Ashwagandha: El Remedio Ayurvédico Milenario Para la Ansiedad y el Estrés

Ashwagandha

Guía completa: origen, historia, usos, beneficios, dosis, contraindicaciones y efectos.

La Ashwagandha, Withania somnifera en latín, es una hierba que se utiliza en la medicina ayurvédica india desde hace más de 3.000 años. El nombre de la especie, somnífera, significa «inductor del sueño» en latín, lo que indica su uso tradicional como sedante. Sin embargo, también se considera un adaptógeno, lo que significa que ayuda al organismo a adaptarse y resistir el estrés.

Algunos de los supuestos beneficios de la Ashwagandha para la salud son:

– Reducir la ansiedad y el estrés

– Reducir los niveles de azúcar en sangre

– Mejora de la función cerebral y la memoria

– Aumentar el vigor y la resistencia

– Actúa como antiinflamatorio y antioxidante

– Aumenta la fertilidad y la función sexual

– Reduce el colesterol

– Reduce los síntomas de la depresión

– Protección contra ciertos tipos de cáncer

– Refuerzo del sistema inmunitario

Compuestos activos de la Ashwagandha

La Ashwagandha contiene una amplia gama de compuestos activos que han sido aislados y estudiados por sus mecanismos y efectos. Los compuestos activos más importantes son los withanólidos, a los que se atribuyen muchas de las propiedades terapéuticas.

Los withanólidos, como la withaferina A y el withanólido D, son lactonas esteroideas que han demostrado en estudios tener efectos antiinflamatorios, anticancerígenos, antioxidantes e inmunomoduladores. Ayudan a reducir los niveles de cortisol y pueden ser responsables de los beneficios de la Ashwagandha para el estrés y la ansiedad.

Además de withanólidos, la Ashwagandha contiene alcaloides, colina, ácidos grasos, aminoácidos y diversos azúcares. Entre los alcaloides se encuentran la withanina, la somniferina, la somnina, la somniferinina, la withanosina, la pseudowithanina, la tropina, la pseudotropina, la cuscohigrina, la anferina y la anhidrina.

Se ha descubierto que estos alcaloides tienen efectos sedantes, anticonvulsivos, depresores del sistema nervioso central y relajantes musculares. A ellos se deben algunas de las propiedades calmantes, así como su potencial para mejorar el sueño en las personas con insomnio.

En general, la compleja mezcla de compuestos bioactivos de la Ashwagandha actúa sinérgicamente para modular importantes vías biológicas y ejercer una amplia gama de beneficios terapéuticos.

Beneficios para el estrés y la ansiedad

Múltiples estudios han demostrado que la Ashwagandha tiene importantes beneficios para ayudar a controlar el estrés y la ansiedad. El principal mecanismo de estos efectos parece ser su capacidad para reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

En un estudio de 60 días realizado en adultos con estrés crónico, los que tomaron Ashwagandha experimentaron una reducción media del cortisol del 27% en comparación con el grupo placebo. El grupo de Ashwagandha también informó de una reducción media del 69% en las puntuaciones de ansiedad y del 44% en las puntuaciones de estrés basadas en escalas estándar.

Los investigadores creen que ayuda a reducir el cortisol y a controlar el estrés gracias a sus propiedades adaptógenas. Los adaptógenos son hierbas que ayudan a modular la respuesta del organismo al estrés. Parece actuar sobre el eje hipotalámico-hipofisario-suprarrenal (HPA), influyendo en la liberación de hormonas del estrés como el cortisol. Al normalizar los niveles de cortisol y la respuesta al estrés, la Ashwagandha devuelve al organismo a un estado de equilibrio.

Los compuestos activos de la Ashwagandha, como los withanólidos y las withaferinas, también pueden unirse a receptores del estrés como el GABA en el cerebro, induciendo un efecto calmante. Además, la Ashwagandha parece reducir los marcadores de inflamación, como la proteína C reactiva, que tienden a elevarse en situaciones de estrés crónico. La combinación de la normalización del cortisol, la calma del sistema nervioso y la disminución de la inflamación es probable que esté detrás de los potentes beneficios contra la ansiedad de la Ashwagandha.

Efectos sobre la depresión

La Ashwagandha parece ser eficaz para mejorar el estado de ánimo y reducir los síntomas de la depresión por diversas razones:

– La Ashwagandha ayuda a contrarrestar el estrés y la ansiedad asociados a la depresión.

Reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, y equilibra neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, que tienen efectos positivos en el estado de ánimo.

– La Ashwagandha ayuda a reducir la inflamación del cerebro, que se ha relacionado con la depresión.

Actúa sobre el sistema nervioso para promover una función cerebral saludable y aliviar los síntomas depresivos.

– Las investigaciones en animales y humanos demuestran que la Ashwagandha tiene un efecto antidepresivo en el cerebro, comparable al de los fármacos.

En un estudio de 60 días, la Ashwagandha funcionó tan bien como el fármaco antidepresivo imipramina en el tratamiento de la depresión y la ansiedad. Además, fue segura y bien tolerada.

– El extracto de raíz parece favorecer la neurogénesis, es decir, el crecimiento de nuevas neuronas en el cerebro. Esto puede mejorar los trastornos del estado de ánimo y se ha propuesto como mecanismo de acción de muchos fármacos antidepresivos.

La Ashwagandha estimula la comunicación entre las células neuronales y la regeneración de las sinapsis, lo que mejora el estado de ánimo y la cognición.

– Aumenta la disponibilidad de serotonina y dopamina, neurotransmisores clave que ayudan a estabilizar el estado de ánimo.

Efectos sobre la memoria y la cognición

Múltiples estudios han demostrado que la Ashwagandha tiene efectos positivos sobre la memoria y la cognición, tanto en animales como en humanos.

En estudios con animales, se ha descubierto que la Ashwagandha revierte la pérdida de memoria inducida por fármacos o lesiones cerebrales. El extracto de raíz parece promover el crecimiento neuronal y reconstruir las redes sinápticas del cerebro. Esto puede explicar las mejoras observadas en el aprendizaje, la retención de la memoria y el tiempo de reacción en estudios con roedores.

Los ensayos en humanos también han demostrado una mejora cognitiva. En un estudio doble ciego controlado con placebo, adultos sanos que tomaron 300 mg de extracto de raíz de Ashwagandha dos veces al día mostraron mejoras significativas en pruebas que medían la atención, el procesamiento de la información y la habilidad mental. Otro estudio halló beneficios similares en adultos con deterioro cognitivo leve tras 8 semanas de suplementación con Ashwagandha

Los mecanismos que subyacen a estos beneficios cognitivos probablemente implican cambios en los neurotransmisores, las hormonas del estrés y efectos antioxidantes que protegen las células cerebrales. Sin embargo, aún se necesita más investigación para comprender plenamente cómo actúa la Ashwagandha en el cerebro.

Las pruebas preliminares sugieren que la Ashwagandha también puede tener propiedades neuroprotectoras y ayudar a ralentizar enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Los modelos animales indican que puede reducir la acumulación de placas en el cerebro y tiene acciones antiinflamatorias y antioxidantes que protegen las neuronas. Pero los estudios en humanos son limitados hasta ahora.

En general, las investigaciones indican que la Ashwagandha puede potenciar la memoria, la concentración y el procesamiento de la información en adultos sanos. También puede ayudar a restablecer las capacidades cognitivas en personas con deterioro leve. Aunque todavía se necesita más investigación, los resultados iniciales son prometedores para la Ashwagandha como agente terapéutico de apoyo a la salud cerebral.

La Ashwagandha se perfila como un suplemento excepcional para la salud mental y física, con un rico perfil de beneficios que abarcan desde la reducción del estrés y la ansiedad hasta la mejora de la memoria y la función cognitiva. Su compleja mezcla de compuestos bioactivos ofrece una solución integral para el bienestar, respaldada por milenios de uso y la ciencia moderna. A medida que exploramos más sobre esta hierba milenaria, se revela como un recurso invaluable en la búsqueda del equilibrio y la salud integral.

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