¿Qué es la depresión en el hombre?

La depresion en el hombre

La mayoría de los hombres con depresión viven bajo un régimen de depresión oculta… Fingen estar bien, son funcionales, pero hay un dolor oculto.

La depresión es un trastorno mental grave que afecta a la forma de sentir, pensar y llevar a cabo las actividades cotidianas. Puede hacer que se sienta triste, enfadado, irritable o vacío y que pierda el placer o el interés por las cosas que suele disfrutar. Aunque es normal sentirse deprimido a veces, si se siente así durante dos semanas o más puede estar sufriendo una depresión.

Las reglas sociales pueden definir su percepción de lo que es ser «hombre». Para algunos hombres, esto puede incluir no hablar de sus sentimientos o no mostrar que están disgustados. En ocasiones, esto puede dificultar que los hombres reconozcan que pueden estar sufriendo una depresión.

Este artículo trata sobre la depresión en los hombres; sin embargo, muchos aspectos de la depresión no son específicos del sexo ni del género. Más información sobre la depresión en este link.

En España, la depresión en hombres es un problema de salud pública relevante, aunque a menudo subestimado debido a factores socioculturales y a la forma en que los hombres tienden a expresar su malestar emocional.

Prevalencia:

  • Según los últimos datos disponibles (Encuesta Nacional de Salud 2017), la depresión afecta al 4% de los hombres en España. Esta cifra es significativamente menor que la prevalencia en mujeres (9,2%), lo que puede llevar a una percepción errónea de que la depresión es menos común en hombres.
  • Otros estudios, como el «Salud mental en datos» del Ministerio de Sanidad, muestran cifras similares, con un 2,3% de prevalencia en hombres, aumentando hasta el 5% en hombres de 75 a 84 años.

Es importante destacar que estas cifras pueden subestimar la realidad, ya que los hombres tienden a buscar ayuda profesional con menos frecuencia que las mujeres y a expresar su depresión de manera diferente, como a través de síntomas físicos o conductas de riesgo.

Intentos de suicidio y suicidios:

  • No existen datos oficiales específicos sobre intentos de suicidio en hombres en España, aunque sí se sabe que las mujeres intentan suicidarse tres veces más que los hombres. Sin embargo, la tasa de suicidios consumados es mucho más alta en hombres que en mujeres.
  • Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), en 2020 se registraron 040 suicidios en España, de los cuales aproximadamente el 75% correspondieron a hombres. Este dato refleja una tendencia observada también en países cercanos, donde, aunque los hombres tienen tres veces menos intentos de suicidio que las mujeres, representan alrededor del 70% de los suicidios consumados.

¿Por qué se suicidan más hombres que mujeres?

La diferencia en las tasas de suicidio entre hombres y mujeres es un tema complejo que involucra varios factores socioculturales, biológicos y psicológicos. A continuación, se detallan algunas de las causas principales que contribuyen a esta disparidad:

  1. Normas sociales y de género: Tradicionalmente, a los hombres se les ha enseñado a ser más reservados con sus emociones, lo que puede dificultar que busquen ayuda cuando enfrentan problemas de salud mental. Esta tendencia a no expresar vulnerabilidad o buscar apoyo puede aumentar el riesgo de suicidio.
  2. Métodos de suicidio: Los hombres tienden a emplear métodos más letales en los intentos de suicidio, como armas de fuego o ahorcamiento, lo que resulta en una mayor tasa de mortalidad en comparación con los métodos generalmente elegidos por las mujeres, que a menudo son menos letales como cortes o ingesta de pastillas.
  3. Problemas de salud mental y su tratamiento: Aunque las mujeres tienen tasas más altas de diagnóstico de depresión y ansiedad, los hombres son menos propensos a buscar tratamiento para problemas de salud mental. Esto puede deberse a estigmas asociados con la admisión de problemas psicológicos y el buscar ayuda.
  4. Rol económico y presiones laborales: Los hombres a menudo se ven a sí mismos como el sostén económico principal de la familia, lo que puede aumentar el estrés y la presión para mantener la estabilidad financiera. El desempleo o la incapacidad para cumplir con este rol pueden contribuir significativamente al estrés psicológico y aumentar el riesgo de suicidio.
  5. Uso de sustancias: Los hombres tienen tasas más altas de abuso de sustancias, incluido el alcohol y las drogas ilegales, lo cual está vinculado con un aumento en el riesgo de suicidio.
  6. Aislamiento social: A medida que envejecen, algunos hombres tienden a aislarse más que las mujeres, lo que puede aumentar los sentimientos de soledad y desesperación.

¿Qué causa la depresión en el hombre?

Por lo general, la depresión se produce por una mezcla de acontecimientos de la vida, factores individuales y cambios cerebrales.

Para algunas personas, los acontecimientos o problemas vitales difíciles, como la muerte de un familiar, divorcios, rupturas de relaciones sentimentales, el estrés en el trabajo, etc., pueden causar depresión.

A veces, un acontecimiento reciente, como un divorcio o la pérdida del trabajo, puede desencadenar una depresión si ya se está en situación de riesgo.

Es más probable que desarrolle depresión si se dan estas circunstancias:

  • Estigma asociado a la búsqueda de ayuda para la salud mental.
  • Desempleo o problemas laborales. Problemas económicos.
  • Problemas sentimentales.
  • Padece una enfermedad grave física o psíquica.
  • Tiene una personalidad propensa a la depresión, por ejemplo, si se preocupa mucho o es perfeccionista.
  • Toma drogas o bebe demasiado alcohol.
  • La soledad también puede aumentar el riesgo de padecer depresión.

A veces, las personas pueden desarrollar depresión sin una razón obvia. El hecho de que no exista una causa clara no significa que no se esté sufriendo una depresión.

La depresión en los hombres puede manifestarse de maneras que a veces son menos reconocibles que en las mujeres, debido a cómo los hombres tienden a procesar y expresar sus emociones.

Diferencias En Los Signos De Depresión De Hombre Y Mujeres

Los signos y síntomas de depresión pueden variar entre hombres y mujeres, y esta variación a menudo se debe a diferencias biológicas, hormonales, culturales y sociales. Aquí están algunas de las diferencias más destacadas en cómo la depresión puede manifestarse en hombres y mujeres:

  1. Expresión de la tristeza: Mientras que las mujeres tienden a expresar tristeza, hombres con depresión a menudo muestran irritabilidad, enojo o un comportamiento más agresivo como síntoma principal.
  2. Retraimiento social: Ambos géneros pueden retirarse socialmente cuando están deprimidos, pero los hombres tienden a aislarse más completamente, evitando tanto situaciones sociales como íntimas.
  3. Reconocimiento de síntomas: Las mujeres generalmente reconocen sus síntomas de depresión más fácilmente y son más propensas a buscar ayuda, mientras que los hombres a menudo no admiten sentirse deprimidos y pueden no ser conscientes de sus síntomas.
  4. Uso de sustancias: Los hombres con depresión son más propensos a recurrir al alcohol y otras drogas como una forma de automedicarse, mientras que las mujeres pueden volverse más introspectivas o discutir sus sentimientos con amigos o familiares.
  5. Actividades y hobbies: Las mujeres con depresión pueden perder interés en actividades, pero a menudo mantienen cierto nivel de contacto con amigos y familiares. Los hombres, en cambio, tienden a abandonar sus hobbies y pueden volverse completamente apáticos hacia cualquier actividad o interacción.
  6. Comportamiento de riesgo: Los hombres son más propensos a involucrarse en comportamientos de alto riesgo cuando están deprimidos, como conducción temeraria, comportamiento sexual riesgoso, o juegos de azar.
  7. Pensamientos suicidas: Aunque las mujeres con depresión tienen intentos de suicidio más frecuentes, los hombres son mucho más propensos a completar un suicidio, en parte debido a que suelen elegir métodos más letales.
  8. Problemas físicos: Ambos géneros experimentan síntomas físicos de depresión, pero los hombres tienden a quejarse más de síntomas como fatiga, dolor crónico y molestias que pueden no tener una causa médica clara.
  9. Trabajo y desempeño laboral: Los hombres a menudo enfocan mucho de su autoestima en su trabajo y pueden trabajar excesivamente para evitar enfrentar su depresión, mientras que las mujeres pueden experimentar una mayor disminución en su rendimiento laboral y presentismo.
  1. Experiencia emocional: Las mujeres tienden a experimentar y expresar una gama más amplia de emociones cuando están deprimidas, incluyendo tristeza, culpa y falta de valor. Los hombres pueden no exhibir emociones con la misma amplitud, a menudo sintiendo principalmente ira y frustración.

Estas diferencias enfatizan la necesidad de enfoques sensibles al género en el diagnóstico y tratamiento de la depresión para asegurar que tanto hombres como mujeres reciban la atención adecuada y comprensiva que necesitan.

¿Por qué pasa desapercibida la depresión en hombres?

La depresión en hombres a menudo no se diagnostica por varias razones interrelacionadas que abarcan desde la presentación clínica de la enfermedad hasta normas culturales y expectativas sociales. Aquí detallo algunas de las principales razones por las cuales la depresión en hombres frecuentemente pasa desapercibida:

  1. Síntomas Atípicos: Mientras que la tristeza y la apatía son síntomas comúnmente reconocidos de la depresión, los hombres a menudo exhiben síntomas menos convencionales como irritabilidad, explosiones de ira, comportamiento temerario y problemas de concentración. Estos síntomas pueden ser malinterpretados como problemas personales o de comportamiento más que como indicativos de una condición de salud mental.
  2. Estigma Cultural: Existe un estigma significativo asociado con los trastornos de salud mental entre los hombres, quienes a menudo consideran que admitir síntomas de depresión es una señal de debilidad. Este estigma puede impedir que los hombres busquen ayuda o incluso reconozcan que están experimentando un problema de salud mental.
  3. Expectativas de Roles de Género: Las normas sociales a menudo esperan que los hombres sean emocionalmente fuertes y autosuficientes. Admitir la necesidad de ayuda puede verse como un fracaso para cumplir con estos ideales de masculinidad, lo que puede desalentar a los hombres de hablar sobre su estado emocional y buscar tratamiento.
  4. Menor Probabilidad de Buscar Ayuda: Los estudios muestran que los hombres son menos propensos que las mujeres a buscar ayuda para todos los tipos de condiciones de salud, incluidas las condiciones de salud mental. Esto se traduce en tasas más bajas de diagnóstico y tratamiento para la depresión en hombres.
  5. Automedicación: Es más común que los hombres recurran a la automedicación, especialmente mediante el uso de alcohol y otras sustancias, como una forma de manejar sus síntomas. Esto puede enmascarar los síntomas de la depresión, haciendo que los diagnósticos sean más difíciles y menos probables.
  6. Diagnóstico Diferencial Complicado: Los síntomas de la depresión en hombres a menudo se superponen con los síntomas de otras condiciones, como la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático, y las adicciones, complicando aún más el diagnóstico preciso.
  7. Menos Conocimiento y Conciencia: Puede haber una falta de conciencia tanto en los hombres como en los profesionales de la salud sobre cómo se manifiesta la depresión en los hombres. Esto puede resultar en una menor probabilidad de que los hombres reporten sus síntomas o que los profesionales de la salud los identifiquen correctamente.

Enfrentar estas barreras requiere un cambio cultural en la manera en que se percibe la masculinidad, así como mejoras en la formación de los profesionales de la salud para reconocer la depresión en hombres de manera efectiva. Promover una mayor conciencia sobre los síntomas atípicos de la depresión y desestigmatizar la salud mental entre los hombres son pasos clave para mejorar las tasas de diagnóstico y tratamiento.

¿Cuándo es el momento adecuado para buscar ayuda profesional?

Es crucial buscar ayuda y consultar a un médico si experimenta los siguientes síntomas:

  • Sentimientos persistentes de tristeza o depresión durante la mayor parte del día.
  • Síntomas depresivos que han continuado por más de dos semanas.
  • Preocupaciones sobre la posibilidad de estar sufriendo de depresión.

Un médico puede realizar una evaluación inicial y, de ser necesario, desarrollar conjuntamente un plan de tratamiento de salud mental adaptado a sus necesidades específicas. Este plan detalla los objetivos terapéuticos e incluye los recursos y servicios disponibles para usted. Si se considera necesario, su médico puede derivarlo a especialistas adicionales, como un psicólogo o psiquiatra, quienes pueden ofrecer tratamientos más específicos.

Si los síntomas de depresión son ocasionales o si simplemente se siente algo decaído, es beneficioso hablar con amigos o familiares. Compartir cómo se siente y participar conjuntamente en actividades placenteras puede ser terapéutico.

Es vital continuar participando en actividades que normalmente le generan placer, incluso si actualmente no siente entusiasmo por ellas. A menudo, el reenganche en estas actividades puede contribuir a la recuperación, facilitando el retorno gradual del disfrute y la mejora en su estado de ánimo.

Con el soporte adecuado y un enfoque proactivo, es posible superar la depresión y regresar a un estado de bienestar emocional. Recuerde que pedir ayuda es un paso de valentía y el primer paso hacia la recuperación.

El tratamiento de la depresión en hombres

El tratamiento de la depresión en hombres conlleva algunas consideraciones específicas que reflejan diferencias en cómo los hombres experimentan la depresión y cómo responden a los tratamientos. Estas particularidades pueden afectar tanto la elección del tratamiento como su eficacia. Aquí te detallo algunas de estas consideraciones específicas:

  1. Reconocimiento y Diagnóstico: Los hombres tienden a subestimar sus síntomas de depresión y son menos propensos que las mujeres a reconocer signos de tristeza o desesperanza. En cambio, es más probable que informen síntomas como la irritabilidad, la fatiga y la pérdida de interés en el trabajo o en hobbies. Esto puede hacer que el diagnóstico sea más difícil y requiere una evaluación cuidadosa por parte de los profesionales de salud.
  2. Estigma y Búsqueda de Ayuda: Existe un estigma significativo asociado con la salud mental entre los hombres, quienes a menudo ven la búsqueda de ayuda como una señal de debilidad. Combatir este estigma es crucial para alentar a más hombres a buscar el apoyo necesario. Las estrategias pueden incluir educación sobre salud mental y la promoción de modelos masculinos que hablen abiertamente sobre sus experiencias con la depresión.
  3. Tratamientos Adaptados: Dado que los hombres pueden utilizar estrategias de afrontamiento menos efectivas, como el uso de alcohol y drogas, el tratamiento puede necesitar enfocarse primero en abordar estos comportamientos. Además, los hombres pueden responder mejor a ciertos tipos de terapia, como la terapia cognitivo-conductual, que es práctica y estructurada, ayudándoles a abordar patrones de pensamiento negativos y comportamientos de manera directa.
  4. Inclusión de la Actividad Física: Incorporar el ejercicio físico como parte del tratamiento puede ser especialmente efectivo para los hombres, dado que mejora tanto la salud física como mental y puede servir como un afrontamiento constructivo frente al estrés y la ansiedad.
  5. Apoyo de Pares y Grupos: Los hombres a menudo se benefician de la participación en grupos de apoyo donde pueden interactuar con otros que enfrentan desafíos similares. Esto puede ayudar a romper el aislamiento y fomentar una red de apoyo social.
  6. Consideraciones Farmacológicas: Algunos estudios sugieren que las respuestas a ciertos antidepresivos pueden variar según el género, por lo que es importante que los médicos consideren cómo los efectos secundarios o la eficacia de los medicamentos pueden diferir en hombres y mujeres.
  7. Enfoque Holístico: Es crucial tener un enfoque holístico que no solo trate los síntomas de la depresión, sino que también aborde aspectos clave de la vida de un hombre, como las responsabilidades laborales, familiares y sociales.

Tratamiento de la Depresión general

Opciones de Tratamiento Integral

  1. Medicación: Los fármacos, como los antidepresivos y los estabilizadores del ánimo, juegan un rol crucial, afectando los neurotransmisores cerebrales relacionados con el estado de ánimo. Estos medicamentos suelen requerir entre cuatro y seis semanas para mostrar efectividad completa.
  2. Tratamientos Psicológicos: Existen diversas terapias psicológicas adaptadas para combatir la depresión:
      • Terapia Cognitivo-Conductual (TCC): Ayuda a modificar los patrones de pensamiento negativos.
      • Terapia Interpersonal (TIP): Se centra en mejorar las relaciones personales y la adaptación social.
      • Psicoterapia: Ofrece un espacio para explorar emociones y experiencias profundas.
      • Apoyo familiar: Proporciona apoyo y orientación en tiempos de crisis.
      • Terapias en Línea (eTherapy): Facilita el acceso a apoyo profesional desde la comodidad del hogar.
  1. Tratamientos de Estimulación Cerebral:
      • Estimulación Magnética Transcraneal (EMT): Una técnica no invasiva que utiliza campos magnéticos para estimular partes del cerebro.
      • Terapia Electroconvulsiva (TEC): Se aplica bajo anestesia general para tratar casos severos de depresión que no responden a otros tratamientos.

Estrategias de Autoayuda y Terapias Alternativas

Complementando los tratamientos médicos, las estrategias de autoayuda y alternativas ofrecen apoyo adicional:

  • Meditación y Atención Plena: Mejoran la conciencia y el control sobre el estado mental.
  • Actividad Física Regular y Dieta Saludable: Impactan positivamente en la salud física y mental.
  • Evitación de Alcohol y Drogas: Crucial para la recuperación emocional.
  • Yoga y Masaje Terapéutico: Ayudan a reducir el estrés y mejorar el bienestar corporal.

Es fundamental trabajar de cerca con su médico para personalizar el tratamiento a sus necesidades específicas, integrando tanto métodos convencionales como alternativos según sea necesario.

Consejos para la Gestión de la Depresión

Además de seguir un plan de tratamiento, mantener una rutina diaria, participar en actividades que disfrute y mantenerse conectado con seres queridos son estrategias clave que pueden facilitar la recuperación. Recuerde, pedir ayuda es un signo de fortaleza, no de debilidad.

Si está lidiando con síntomas de depresión, no dude en discutir todas estas opciones con su médico para encontrar el tratamiento más efectivo para usted. La combinación adecuada de terapias puede marcar la diferencia en su camino hacia la recuperación.

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